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Dein Goldfisch, Hamster, Steinsammlung, all deine seltsamen Socken

Dein Goldfisch, Hamster, Steinsammlung, all deine seltsamen Socken

Bei allem, was es damit zu tun hat, wie kommt es, dass die Flüssigkeit mit dem seltsam-gruseligen Namen für so viele immer noch eine Kuriosität ist, die in der Ecke eines Badezimmerschranks steckt? "Viele Leute betrachten Hamamelis als Massenprodukt," sagt Jackowitz, "wie Alkohol oder Peroxid. Diese Leute kaufen eine Flasche pro Jahr und sie steht unter ihrem Schrank oder ihrer Spüle, und wenn sie ein Problem haben, verwenden sie sie."

Andererseits fügt er hinzu, "Was wir gerne sagen ist, dass ein paar Leute viel kaufen." Der Grund? "Diese Leute sind über die Verwendung von Hamamelis aufgeklärt." Touché.

Und andere ausgezeichnete Fragen (Wie verlieben wir uns?), beantwortet von großartigen Köpfen

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"Wenn Sie einen Apfelkuchen von Grund auf neu machen möchten," Carl Sagan beobachtete berühmt im Kosmos, "Sie müssen zuerst das Universum erfinden." Die Fragen, die Kinder stellen, sind oft so einfach, so grundlegend, dass sie unwissentlich, aber zutiefst philosophisch werden, wenn sie Antworten vom Typ „Apfelkuchen von Grund auf“ verlangen. Um diese fruchtbare Schnittstelle von Einfachheit und Weite zu erkunden, hat Gemma Elwin Harris Tausende von Grundschulkindern im Alter zwischen vier und zwölf Jahren gebeten, ihre unruhigsten Fragen einzureichen, und dann einige der bekanntesten Wissenschaftler, Philosophen und Schriftsteller eingeladen, sie zu beantworten . Das Ergebnis sind große Fragen von kleinen Leuten & Simple Answers from Great Minds – ein Kompendium faszinierender Erklärungen täuschend einfacher Alltagsphänomene mit modernen Ikonen wie Mary Roach, Noam Chomsky, Philip Pullman, Richard Dawkins und vielen mehr, wobei ein guter Teil des Erlöses gespendet wird um die Kinder zu retten.

Der Neurowissenschaftler David Eagleman erklärt, warum wir uns nicht selbst kitzeln können:

Um zu verstehen, warum, müssen Sie mehr darüber wissen, wie Ihr Gehirn funktioniert. Eine seiner Hauptaufgaben besteht darin, gute Vermutungen darüber anzustellen, was als nächstes passieren wird. Während Sie damit beschäftigt sind, Ihrem Leben nachzugehen, nach unten zu gehen oder Ihr Frühstück zu essen, versuchen Teile Ihres Gehirns immer, die Zukunft vorherzusagen.

Erinnern Sie sich noch daran, als Sie zum ersten Mal Fahrrad fahren lernten? Anfangs brauchte es viel Konzentration, um den Lenker ruhig zu halten und die Pedale zu treten. Aber nach einer Weile wurde das Radfahren einfach. Jetzt sind Sie sich der Bewegungen nicht bewusst, die Sie machen, um das Fahrrad am Laufen zu halten. Aus Erfahrung weiß Ihr Gehirn genau, was Sie erwartet, sodass Ihr Körper das Fahrrad automatisch fährt. Ihr Gehirn sagt alle Bewegungen voraus, die Sie machen müssen.

Bewusst ans Radfahren muss man nur denken, wenn sich etwas ändert – etwa bei starkem Wind oder einer Reifenpanne. Wenn so etwas Unerwartetes passiert, ist Ihr Gehirn gezwungen, seine Vorhersagen darüber zu ändern, was als nächstes passieren wird. Wenn es seine Arbeit gut macht, passen Sie sich an den starken Wind an und neigen Ihren Körper, damit Sie nicht fallen.

Warum ist es für unser Gehirn so wichtig, vorherzusagen, was als nächstes passieren wird? Es hilft uns, weniger Fehler zu machen und kann sogar unser Leben retten.

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Da Ihr Gehirn ständig Ihre eigenen Handlungen vorhersagt und wie sich Ihr Körper dadurch fühlen wird, können Sie sich nicht selbst kitzeln. Andere Leute können dich kitzeln, weil sie dich überraschen können. Sie können nicht vorhersagen, was ihre Kitzelaktionen sein werden.

Und diese Erkenntnis führt zu einer interessanten Wahrheit: Wenn man eine Maschine baut, mit der man eine Feder bewegen kann, die Feder sich aber erst mit einer Verzögerung von einer Sekunde bewegt, dann kann man sich selbst kitzeln. Die Ergebnisse Ihres eigenen Handelns werden Sie jetzt überraschen.

Der Evolutionsbiologe Richard Dawkins schlüsselt die Mathematik der Evolution und der Cousinenehen auf, um zu zeigen, dass wir alle verwandt sind:

Ja, wir sind alle verwandt. Sie sind ein (wahrscheinlich entfernter) Cousin der Königin und des Präsidenten der Vereinigten Staaten und von mir. Du und ich sind Cousinen voneinander. Du kannst es dir selbst beweisen.

Jeder hat zwei Eltern. Das heißt, da jedes Elternteil zwei eigene Eltern hatte, haben wir alle vier Großeltern. Da jeder Großelternteil zwei Eltern haben musste, hat jeder acht Urgroßeltern und sechzehn Ururgroßeltern und zweiunddreißig Urururgroßeltern und so weiter.

Sie können eine beliebige Anzahl von Generationen zurückgehen und die Anzahl der Vorfahren berechnen, die Sie vor der gleichen Anzahl von Generationen gehabt haben müssen. Alles, was Sie tun müssen, ist, so oft zwei mit sich selbst zu multiplizieren.

Angenommen, wir gehen zehn Jahrhunderte zurück, also in die angelsächsische Zeit in England, kurz vor der normannischen Eroberung, und berechnen, wie viele Vorfahren Sie zu dieser Zeit am Leben gehabt haben müssen.

Wenn wir vier Generationen pro Jahrhundert zulassen, ist das ungefähr vierzig Generationen her.

Zwei multipliziert mit sich selbst vierzigmal ergibt mehr als tausend Billionen. Doch die Gesamtbevölkerung der Welt betrug damals nur etwa 300 Millionen. Noch heute beträgt die Bevölkerung sieben Milliarden, aber wir haben gerade herausgefunden, dass allein Ihre Vorfahren vor tausend Jahren mehr als 150-mal so zahlreich waren.

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Die reale Weltbevölkerung zur Zeit von https://produktrezensionen.top/ Julius Cäsar betrug nur wenige Millionen, und wir alle, alle sieben Milliarden, stammen von ihnen ab. Wir sind tatsächlich alle verwandt. Jede Ehe wird zwischen mehr oder weniger entfernten Cousins ​​geschlossen, die bereits viele, viele Vorfahren teilen, bevor sie eigene Kinder haben. Mit der gleichen Argumentation sind wir entfernte Cousins ​​nicht nur aller Menschen, sondern auch aller Tiere und Pflanzen. Du bist eine Cousine meines Hundes und des Salats, den du zu Mittag gegessen hast, und des nächsten Vogels, den du am Fenster vorbeifliegen siehst. Sie und ich haben mit allen Vorfahren. Aber das ist eine andere Geschichte.

Alain de Botton erforscht, warum wir Träume haben:

Meistens fühlst du dich für deinen eigenen Geist verantwortlich. Du willst mit Lego spielen? Ihr Gehirn ist da, um es zu verwirklichen. Du hast Lust ein Buch zu lesen? Sie können die Buchstaben zusammensetzen und zusehen, wie Charaktere in Ihrer Fantasie entstehen.

Aber nachts passieren seltsame Dinge. Während Sie im Bett liegen, laufen in Ihrem Kopf die schrägsten, erstaunlichsten und manchmal gruseligsten Shows ab.

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Früher glaubten die Menschen, unsere Träume seien voller Hinweise auf die Zukunft. Heutzutage neigen wir dazu zu denken, dass Träume eine Möglichkeit für den Geist sind, sich nach den Aktivitäten des Tages neu zu ordnen und aufzuräumen.

Warum sind Träume manchmal beängstigend? Tagsüber können Dinge passieren, die uns Angst machen, aber wir sind so beschäftigt, dass wir keine Zeit haben, richtig darüber nachzudenken. Nachts, während wir sicher schlafen, können wir diesen Ängsten freien Lauf lassen. Oder vielleicht war etwas, das Sie tagsüber gemacht haben, schön, aber Sie hatten es eilig und gaben ihm keine Zeit. Es kann in einem Traum auftauchen. In Träumen geht man Dinge durch, die man verpasst hat, repariert, was beschädigt wurde, erfindet Geschichten über das, was man liebt, und erforscht die Ängste, die man normalerweise im Hinterkopf hat.

Träume sind aufregender und beängstigender als das tägliche Leben. Sie sind ein Zeichen dafür, dass unsere Gehirne wunderbare Maschinen sind – und dass sie über Kräfte verfügen, die wir ihnen nicht oft zuschreiben, wenn wir sie nur für unsere Hausaufgaben oder ein Computerspiel verwenden. Träume zeigen uns, dass wir nicht ganz unsere eigenen Bosse sind.

Der Teilchenphysiker und Kosmologe Lawrence Krauss erklärt, warum wir alle aus Sternenstaub bestehen:

Alles in Ihrem Körper und alles, was Sie um sich herum sehen können, besteht aus winzigen Objekten, die Atome genannt werden. Atome gibt es in verschiedenen Typen, die als Elemente bezeichnet werden. Wasserstoff, Sauerstoff und Kohlenstoff sind drei der wichtigsten Elemente in Ihrem Körper.

[…]

Wie sind diese Elemente in unseren Körper gelangt? Der einzige Weg dorthin, um das gesamte Material unserer Erde zu bilden, wäre, wenn einige dieser Sterne vor langer Zeit explodierten und alle Elemente aus ihren Kernen in den Weltraum schleuderten. Dann, vor etwa viereinhalb Milliarden Jahren, begann in unserem Teil unserer Galaxie das Material im Weltraum zu kollabieren. So entstand die Sonne und das sie umgebende Sonnensystem sowie das Material, aus dem alles Leben auf der Erde besteht.

Die meisten Atome, aus denen Ihr Körper besteht, wurden also in Sternen erschaffen! Die Atome in Ihrer linken Hand könnten von einem anderen Stern stammen als die in Ihrer rechten Hand. Du bist wirklich ein Kind der Sterne.

Aber meine Lieblingsantworten sind auf die alles verschlingende Frage: Wie verlieben wir uns? Autorin Jeanette Winterson bietet diese atemlos poetische Antwort:

Du verliebst dich nicht, als würdest du in ein Loch fallen. Du fällst, als würdest du durch den Weltraum fallen. Es ist, als würden Sie von Ihrem eigenen privaten Planeten springen, um den Planeten eines anderen zu besuchen. Und wenn man dort ankommt, sieht alles anders aus: die Blumen, die Tiere, die Farben der Menschen. Es ist eine große Überraschung, sich zu verlieben, weil Sie dachten, Sie hätten auf Ihrem eigenen Planeten alles in Ordnung, und das stimmte in gewisser Weise, aber dann gab Ihnen jemand ein Signal über den Weltraum und die einzige Möglichkeit, einen Riesen zu besuchen, war, einen Riesen zu nehmen springen. Los geht’s, du fällst in die Umlaufbahn eines anderen und nach einer Weile entscheidest du dich vielleicht, deine beiden Planeten zusammen zu ziehen und sie zu Hause zu nennen. Und Sie können Ihren Hund mitbringen. Oder deine Katze. Dein Goldfisch, Hamster, Steinsammlung, all deine seltsamen Socken. (Diejenigen, die du verloren hast, einschließlich der Löcher, befinden sich auf dem neuen Planeten, den du gefunden hast.)

Und Sie können Ihre Freunde zu Besuch mitbringen. Und lesen Sie sich gegenseitig Ihre Lieblingsgeschichten vor. Und das Fallen war wirklich der große Sprung, den man machen musste, um mit jemandem zusammen zu sein, auf den man nicht verzichten möchte. Das ist es.

PS Sie müssen mutig sein.

Der Evolutionspsychologe und Soziologe Robin Dunbar balanciert die Poetik mit einem wissenschaftlichen Blick darauf, was im Gehirn vorgeht, wenn wir lieben:

Was passiert, wenn wir uns verlieben, ist wahrscheinlich eines der am schwierigsten zu erklärenden Dinge im ganzen Universum. Es ist etwas, was wir tun, ohne nachzudenken. In der Tat, wenn wir zu viel darüber nachdenken, machen wir normalerweise alles falsch und geraten in ein schreckliches Durcheinander. Das liegt daran, dass die rechte Gehirnhälfte sehr beschäftigt ist, wenn Sie sich verlieben. Die rechte Seite ist der Teil, der für unsere Emotionen besonders wichtig zu sein scheint. Die Sprache hingegen wird fast vollständig in der linken Gehirnhälfte erledigt. Und das ist ein Grund, warum es uns so schwer fällt, über unsere Gefühle und Emotionen zu sprechen: Die Sprachbereiche auf der linken Seite können nicht sehr gut Botschaften an die emotionalen Bereiche auf der rechten Seite senden. So bleiben wir bei Worten hängen, unfähig, unsere Gefühle zu beschreiben.

Aber die Wissenschaft erlaubt uns, ein wenig darüber zu sagen, was passiert, wenn wir uns verlieben. Zuallererst wissen wir, dass Liebe wirklich große Veränderungen in unseren Gefühlen auslöst. Wir fühlen uns alle benommen und emotional. Wir können glücklich sein und gleichzeitig vor Glück weinen. Plötzlich spielen manche Dinge keine Rolle mehr und das Einzige, was uns interessiert, ist die Nähe zu der Person, in die wir uns verliebt haben.

Heutzutage haben wir Scanner-Maschinen, mit denen wir das Gehirn einer Person bei der Arbeit beobachten können. Auf dem Bildschirm leuchten verschiedene Teile des Gehirns auf, je nachdem, was das Gehirn gerade macht. Wenn Menschen verliebt sind, sind die emotionalen Teile ihres Gehirns sehr aktiv und leuchten auf. Aber andere Teile des Gehirns, die für vernünftigeres Denken zuständig sind, sind viel weniger aktiv als normal. Also die Bits, die normalerweise sagen: ‘Tu das nicht, weil es verrückt wäre!’ sind ausgeschaltet, und die Bits, die sagen “Oh, das wäre schön!” eingeschaltet sind.

Warum passiert das? Ein Grund dafür ist, dass Liebe bestimmte Chemikalien in unserem Gehirn freisetzt. Eines wird Dopamin genannt, und dies gibt uns ein Gefühl der Aufregung. Ein anderes heißt Oxytocin und scheint für die Benommenheit und Gemütlichkeit verantwortlich zu sein, die wir fühlen, wenn wir mit der Person, die wir lieben, zusammen sind. Wenn diese in großen Mengen freigesetzt werden, gelangen sie in Teile des Gehirns, die besonders auf sie reagieren.

Aber das alles erklärt nicht, warum man sich in eine bestimmte Person verliebt. Und das ist ein bisschen rätselhaft, da es keinen guten Grund für unsere Entscheidungen zu geben scheint. Tatsächlich scheint es genauso einfach zu sein, sich nach der Heirat in jemanden zu verlieben wie zuvor, was falsch herum scheint. Und hier ist noch etwas Seltsames. Wenn wir verliebt sind, können wir uns selbst dazu bringen, zu denken, dass die andere Person perfekt ist. Natürlich ist niemand wirklich perfekt. Aber je perfekter wir uns finden, desto länger hält unsere Liebe.

Big Questions from Little People ist eine wunderbare Ergänzung zu The Where, the Why, and the How: 75 Artists Illustrate Wondrous Mysteries of Science kindliche Neugier und Ehrfurcht vor dem Grundgefüge der Welt, in der wir leben.

Dieser Beitrag erscheint auch auf Brain Pickings, einer Partnerseite von Atlantic.

Der Milquetoast wurde und wird verleumdet. Aber Sanftmut ist viel besser als Wut.noktoto/flickr

Eines Morgens, als ich in den Speisesaal meines Colleges ging, um mir eine Schüssel Müsli zum Frühstück zu holen, rutschte ich aus und zerknüllte mich auf dem kalten Linoleumboden. Erst jetzt registrierte ich die Anwesenheit einer Putzfrau mit Mopp und Eimer, die in der Nähe stand, vollständig. Als ich mich aufrichtete, kam sie hastig auf mich zu, legte mir einen Arm um die Schulter und fragte mit mitfühlender und zerknirschter Stimme, ob es mir gut gehe. Ich senkte den Kopf, verhüllte meine entzündeten Wangen mit meinen Haaren und murmelte: "Es geht mir gut."

Vorsichtig den Augenkontakt mit jedem, der dieses demütigende Spektakel gesehen haben könnte, vermeidend, füllte ich schnell meine Schüssel und ging zurück in mein Zimmer, wo ich frische Hosen anzog und versuchte, den Vorfall aus meinem Kopf zu verbannen. Und ist gescheitert. Fast so, als hätte ich einen Suchbegriff in mein Gedächtnis eingegeben, erinnerte ich mich prompt und lebhaft an ähnliche Vorfälle vergangener Verletzlichkeiten.

Solche Momente der Demütigung, in denen niemand wirklich schuld ist, können als Lackmustest für die Sanftmut dienen. Der Extrovertierte lacht nonchalant über seinen Fauxpas, wo der Introvertierte einer Welle von Minderwertigkeitsgefühlen nach der anderen erliegt.

Der Extrovertierte lacht nonchalant über seinen Fauxpas, wo der Introvertierte einer Welle von Minderwertigkeitsgefühlen nach der anderen erliegt.

Ironischerweise scheint die wahrste Manifestation von Sangfroid in diesen Fällen in der Fähigkeit zu liegen, den eigenen Hofnarren zu spielen; das emotionslose Antlitz hingegen verrät ein Gefühl der Unsicherheit. Als schmerzlich schüchternes und unsicheres Kind hatte ich immer zu denen aufgeschaut, die offen waren und sich selbst kleinreden konnten. Ich zuckte zusammen, wenn meine Lehrer bei Besprechungen mit meinen Eltern ihnen sagten, dass ich im Unterricht öfter die Hand heben müsse. Sanft genannt zu werden war, wenn nicht eine Verwünschung, so doch etwas zutiefst Stigmatisierendes und Behindertes.

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Ich zog mich weiter in meine Schüchternheit zurück und suchte Zuflucht vor den Schlingen und Pfeilen der realen Welt in der Fiktion. Es war beruhigend, von Heldinnen wie Sofya in . zu lesen Verbrechen und Bestrafung, mit dem ich mich sofort und ein bisschen fantasievoll identifizierte. Sie prostituiert sich klaglos, um ihrer mittellosen Familie zu helfen, über die Runden zu kommen, bleibt aber geistlich rein und unverdorben.

Aber die Dinge wurden kompliziert, als ich zu anderen Autoren wie Jane Austen wechselte. Am attraktivsten sind ihre witzigen, leicht unverschämten und vor allem eloquenten Charaktere. Wenn Austens lebhafteste Kreationen (Emma, ​​Lizzy Bennet) zu so etwas wie Demut gezüchtigt werden, nimmt ihre Dynamik ab.